12 consejos para iniciar a los diseñadores videojuegos

Diseñadores videojuegos

Los diseñadores principiantes a menudo me preguntan qué pasos deben seguir para mejorar sus proyectos y / o diseños. Muchas veces se trata de defectos fundamentales que veo en una amplia variedad de proyectos. Mientras me encanta darme uno a uno para ayudar a cada persona que puedo; Pensé que me tomaría un tiempo para hacer una lista de las cosas que me hubiera gustado haber hecho cuando empecé a tomar una carrera seria en el diseño de juegos. Lo hago con la esperanza de que pueda ayudar a cualquier otra persona que recién esté comenzando. Algunas de estas cosas pueden parecer de sentido común, pero es sorprendente lo fácil que es olvidar las cosas una vez que comienzas a trabajar en los proyectos. Este documento está dirigido a los recién llegados al campo del diseño de juegos, pero puede haber pequeñas pepitas de sabiduría que incluso un veterano puede encontrar.


12. Nunca dejes de aprender

“Si nunca dejas de aprender, nunca dejarás de ver las posibilidades”.

– Bill Gates

Para las personas, tener el deseo de aprender cosas nuevas es muy importante. Te mantiene bien redondeado, y hace que sea más fácil recoger cosas rápidamente. En la industria del juego este es un rasgo excelente para tener. Si se quieren creer las tendencias actuales, la tecnología se duplica cada 3 años y no hay señales de que se ralentice pronto. Siempre habrá nuevas consolas, trucos y middleware que pretenden ser la “próxima gran cosa”.

Cualquiera que quiera mantenerse a la vanguardia de la industria siempre debe estar dispuesto a aprender cosas nuevas y ampliar los horizontes que están disponibles para ellos. Esta es la razón por la que actualmente estoy trabajando con Unity en algunos proyectos personales, así como en la expansión y reafirmación de mi conjunto de herramientas actual de muchas maneras diferentes.


11. Hacer cosas fuera de la escuela o el trabajo / Tener un pasatiempo

“Un hobby es divertido solo si no tienes tiempo para hacerlo”

-Leo Beenhakker

Hay un mundo entero esperando para obtener ideas. Cada persona se compone de sus propias experiencias y es eso lo que las hace tan especiales. Tener otros pasatiempos amplía lo que tiene experiencia y nunca se sabe cuando tener diferentes conocimientos puede ser útil. Por ejemplo, trabajé en cine y edité varios proyectos de video diferentes antes de comenzar el diseño del juego, por lo que mis proyectos suelen tener un estilo cinematográfico mucho mayor que el de mis compañeros. Esto no hace que mis juegos sean necesariamente mejores, pero proporciona exclusividad. Explota lo que te hace especial y haz que brille.


10. Manténgase al día con las noticias de la industria

“Los individuos y las naciones se deben a sí mismos y al mundo para informarse”.

-Paul Harris

La industria del juego es una de las industrias más competitivas. Hay muchas personas con mentes creativas que intentan hacerse notar. ¿Qué puede hacerte destacar entre la multitud? Saber qué tendencias van bien y saber qué está pasando es la clave. Con Internet, hay numerosos sitios web a su disposición para saber todo lo que pueda desear saber. Paso una hora cada día poniéndome al día con las noticias de Kotaku, Destructoid, Gamasutra y VGCharts, y otros sitios reciben periódicamente visitas como Board Game Geek. Si es más una persona de una revista, la revista Edge es mi revista de consumo favorita, ya que Game Developer es una buena fuente para las necesidades específicas de la industria.


9. No te quedes atrapado en los detalles

“La inacción genera dudas y miedo. Acción genera confianza y coraje. Si quieres conquistar el miedo, no te sientes en casa y pienses en ello. Anda y busca algo qué hacer.”

-Dale Carnegie

Todos tienen muchas ideas geniales que pueden usarse para crear juegos. Al ser un diseñador de juegos, puede crear un producto terminado que utilice ideas de todas las fuentes, incluidas la suya y la de su futuro empleador / compañeros de equipo. Una de las cosas que puede dificultar la finalización de un proyecto si no se controla es quedar atrapado en los detalles. Siempre hay un deseo de agregar más detalles y complejidad a las cosas en las que trabajas, que a menudo se denominará “feature creep”.

Al crear un nuevo nivel en Unreal o Hammer, es muy tentador terminar la sala en la que estás trabajando antes de pasar al siguiente; pero será mucho más difícil pasar a cosas nuevas y retrasarlo. De todos modos, un producto terminado y simple es muy superior a un juego incompleto complejo. Cuando un posible empleador mira el nivel si se incluye en su cartera, creerá que no completa los proyectos y esto puede dañar sus posibilidades de forma espectacular.

Actualmente empleo la creación de contenido en diferentes pases al construir niveles. Primero hago un “recuadro naranja” después de completar un documento de diseño de nivel y empiezo a probarlo antes de ingresar en los pases con detalles. Esto garantiza que tendrá una mejor idea de lo divertido que será su nivel final en las primeras etapas del desarrollo. Esto puede ayudarlo a eliminar todo lo que no funciona y a enfocarse en los mejores bits. Además, al completar un pase, el nivel completo estará en el mismo nivel de pulido, lo que puede ayudar inmensamente a terminar una pieza.

Estos principios también se pueden aplicar a otros aspectos del diseño, como perfeccionar una mecánica y hacer que brille antes de intentar agregar todo el contenido que puedas a un juego.


8. Plan antes de comenzar un proyecto

“Al fallar en la preparación, te estás preparando para fallar. “

– Benjamin Franklin

Aunque algunas personas parecen odiarlo, escribir documentos de diseño es una gran parte del trabajo de un diseñador de juegos. De hecho, puede sorprender a algunos que la mayor parte del trabajo de un diseñador sea escribir documentos y planes en lugar de ejecutar un proyecto. A los editores les gusta saber que un proyecto está bien pensado y que tienes pruebas para demostrar que tienes un proceso mental detrás de lo que estás haciendo en un juego. Que un editor vaya a financiarte o no dependerá de qué tan bien esté hecho tu documento de lanzamiento, por lo que tiene sentido que un diseñador lo haga lo mejor que pueda. Después de que un juego se ilumina en verde, hay muchos otros documentos que deben crearse para desarrolladores y artistas, además de resaltar exactamente cómo deberían ser las cosas antes de su próximo hito.

La triste realidad es que la mayoría de los documentos de diseño de juegos solo son leídos por un puñado de personas. Los documentos de diseño de una página son una posible solución y están detallados en otras partes del sitio, pero de alguna manera estos documentos son más difíciles de trabajar porque hay que condensar mucha información en un formato digerible para que la gente se tome el tiempo. leer. Una vez que se haya completado, se leerán documentos concisos y se ahorrará mucho tiempo a cualquiera que trabaje con usted.

Eso no quiere decir que las cosas no cambien desde su documento de diseño inicial del juego. Mi segundo juego, Tim-E , fue originalmente un juego muy diferente al que se desarrolló. Sin embargo, la planificación nos permitió llegar a la posición de que pudimos hacer cambios rápidamente y crear el producto con el que terminamos.


7. Juega tus juegos

“El hombre que no tiene problemas está fuera del juego”.

-Elbert Hubbard

He visto esto como un problema mucho más en el lado del juego de tablero, pero es algo que he visto con demasiada frecuencia en mi época como diseñador. Disfrutar de tu proyecto es una de las cosas más importantes que podrías hacer. Después de todo, si no quieres jugar tu juego, algo está terriblemente mal.

Al construir los conceptos de su proyecto, es increíblemente importante hacer un prototipo tan pronto como sea posible y tener una idea de si lo que está haciendo es realmente divertido. A partir de ahora no existe una fórmula secreta para crearlo (y afortunadamente porque nos quedaríamos sin trabajo) pero puedes aplicar los principios que has aprendido de otros productos, así como tu propia creatividad, para ver si funciona. Deberías probar tu juego más que cualquier otra persona antes de configurar el juego frente a tu grupo de juego. Después de todo, si a tu grupo de juego no le gusta lo que estás haciendo, será difícil convencer a un editor de lo contrario.


6. Otros diseñadores son tus amigos

“La vida es, en parte, lo que hacemos, y en parte, lo que hacen los amigos que elegimos”. – Tennessee Williams

Todos piensan que se les ocurrió la “próxima gran cosa”. Algunos diseñadores también tienen la idea de que sus ideas son especiales y creen que es una buena idea guardar sus ideas porque temen que otras personas las tomen. Tristemente, las posibilidades son mucho mayores de que su “increíble idea” tenga problemas fundamentales.

Es una buena idea hacer que un grupo de personas juegue en lo que trabajas. ¿Quién sería mejor que otras personas tratando de hacer lo mismo que tú? Una nueva mirada de los ojos que mira un problema puede ayudarte a encontrar cosas que son obvias. Otros diseñadores están ansiosos por hacerte saber qué está mal con tu juego y qué deberías hacer para mejorarlo. Es su trabajo poder determinar qué partes, si es que algo de lo que dijeron es válido, y hacer cambios en su juego en consecuencia.

Los diseñadores también son geniales para intercambiar ideas y pueden proporcionar información sobre cosas en las que quizás nunca hayas pensado. Ayuda a otros diseñadores cada vez que tengas la oportunidad, ya que lo más probable es que te ayuden en el futuro. También es muy importante que nunca quemes ningún puente. La industria del juego es un grupo muy unido y es importante saber que puedes aprender algo de cada persona que conoces, incluso si lo que aprendes es lo que no debes hacer.


5. red, red, red

“Los dos requisitos más importantes para un gran éxito son: primero, estar en el lugar correcto en el momento adecuado y segundo, hacer algo al respecto”.

– Ray Kroc

Como diseñador de juegos, es posible que la mayor parte de su tiempo en el trabajo no esté en su escritorio. Sentirse cómodo hablando con las personas es una habilidad clave que, si no posee, es posible que desee comenzar a trabajar. Si está interesado, tengo una lista de libros que recomiendo sobre ese tema en mi sección de recursos.

Sé parte de tu industria. Si no asiste a la escuela, se un miembro de IGDA. Sigue a otros diseñadores en Twitter. Cuando busque un trabajo, obtenga una cuenta en LinkedIn. Lo más importante es asistir a las convenciones siempre que sea posible. GDC es una excelente oportunidad para conocer personas que están en la industria y que también están tratando de entrar como usted. Si el dinero es un problema, el voluntariado en GDC es otra forma de asistir mientras trabajas en tu insignia. Debo decir que la comunidad CA es uno de los mejores grupos de personas que he conocido.

Mientras trabajas en red, es importante recordar que siempre te estás haciendo una impresión. Es importante ser lo mejor que pueda en público. Asegúrese de presentarse como una persona con la que le gustaría pasar el rato.


4. Juega nuevos juegos y revísalos

“No dejamos de jugar porque envejecemos; envejecemos porque dejamos de jugar. ”
– George Bernard Shaw

Si fueras director de cine, verías películas que no sean las tuyas. También tiene sentido si eres un diseñador de juegos para jugar juegos en los que no trabajaste. Después de todo, la razón por la que estás en este negocio es porque amabas los juegos en primer lugar, ¿verdad? Sin embargo, puede ser muy fácil olvidar eso.

Personalmente trato de mantenerme al día con las versiones actuales y clásicas mientras intento jugar juegos que no están dentro de los géneros que normalmente juego. Servicios como GameFly hacen que sea mucho más fácil para alguien con un presupuesto universitario seguir teniendo la posibilidad de jugar todos los últimos juegos por una fracción del costo de lo que venden. Luego, una vez que esté en la industria a tiempo completo, puede comenzar a ser el propietario de los juegos que desea jugar; después de todo, es importante apoyar a su industria.

No solo me refiero a los videojuegos tampoco. Nuestro juego de mesa, juego de cartas y hermanos deportivos son, si no más, recursos viables y con cada uno puede ver posibilidades en las que quizás no haya pensado antes.

Jugar juegos también ayuda a reducir el riesgo de trabajar en algo que coincida con un proyecto existente.

“La vida no examinada no vale la pena vivir.”

-Sócrates

Después de terminar el juego, escribe tus pensamientos al respecto. Me parece un buen ejercicio para ver qué partes del juego funcionan bien y dónde deben mejorarse. Encontrarás muchas de estas revisiones en mi sitio web y verás cómo he crecido como diseñador gracias a eso. También es una buena idea jugar juegos que tienen malas críticas. Al jugar a estos juegos, una cosa es ser capaz de criticar un juego, ser capaz de proporcionar comentarios profundos y mostrar formas de mejorar un juego fallido puede conseguir un trabajo.


3. Prueba de juego pronto y a menudo

“Necesitamos ajustar los gráficos en el nivel 3”

– Westwood College en línea

En mi opinión, un diseñador de juegos es un defensor del jugador cuya principal responsabilidad es crear un juego que le guste a su público objetivo y, debido a esto, los evaluadores de juegos son los mejores amigos de un diseñador. Son la voz de lo que la persona normal va a reaccionar a tu juego y, como tal, es importante que tomes en serio lo que dicen. También son las personas que van a encontrar y explotar cualquier cosa que puedan tener en sus manos dentro de su mundo y encontrará cosas que nunca pensó que fueran posibles en su juego. Van a sugerir cambios y será su decisión si realmente vale la pena o no tener esos cambios. Hay ocasiones en que, para el bien de un jugador o por el equilibrio, las cosas son como son. Además, el tiempo que queda en el ciclo de desarrollo tiene un gran impacto en lo que se puede hacer. Por ejemplo, cambiar la altura de salto de un jugador en un juego de plataformas requeriría que todos los niveles se vuelvan a hacer. En beta, es probable que mantengas las cosas como están.

También es muy importante que tengas personas que jueguen tu juego sin tu opinión. La mayoría de los diseñadores creen que han cubierto todas las cosas posibles en su libro de reglas, pero está casi garantizado que algo ha sido olvidado. En el diseño de niveles, es importante ver en qué dirección entran los jugadores y si se los guía de la manera correcta. En ningún punto de un juego, los jugadores deberían sentirse estúpidos. Tener juegos que no están completos es una forma segura de hacer que un jugador sienta que simplemente desperdició su dinero en un producto incompleto. Hubo momentos en que jugué un juego que no tenía forma de ganar si seguías las reglas incluidas.


2. Pasa tu tiempo sabiamente

“Tiempo = vida; por lo tanto, pierda el tiempo y el desperdicio de su vida, o domine su tiempo y domine su vida “.

-Alan Lakein

Sé que he hablado mucho sobre cosas que un buen diseñador debería pasar tiempo haciendo, pero he estado en tus zapatos y sé cómo pueden ser las cosas a veces. Haga una lista de sus prioridades y colóquelas en orden de importancia para usted. De esta forma, te recuerdas qué es lo que quieres hacer. Las personas que establecen un plan para ellas mismas tienen muchas más probabilidades de tener éxito que aquellas que simplemente “planean lo mejor”. Si estás en la escuela, es obvio que tus clases deben ser anteriores a estas cosas. Pero si quieres ser diseñador de juegos, estoy seguro de que harías ciertas cosas una prioridad.


1. No tengas miedo de cometer errores / Nunca te rindas

“Solo aquellos que se atreven a fracasar en gran medida pueden lograr mucho”.

-Robert F. Kennedy

Al comenzar, es imposible obtener todo sobre un diseño perfecto la primera vez que trabajas en él. He fallado innumerables veces al diseñar juegos y eso solo cuenta la cantidad de veces que realicé prototipos de algo para jugar realmente. Sin embargo, solo cometiendo errores podremos mejorar y saber qué no hacer. También es importante tener en cuenta que, como diseñador, debe ser importante saber que no a todo el mundo le gustará lo que hace y que debe poder criticarlo bien. Cuando comencé, tuve muchos problemas en esta área. Tuve que trabajar muy duro para ser mejor en eso. Saber que vas a poder mejorar tus cosas es más que suficiente incentivo para seguir haciendo más proyectos.

“No se puede vencer a la persona que nunca se da por vencida”.

-Babe Ruth

Es difícil entrar en la industria del juego. Esto es más relevante ahora que antes debido a la economía y el estado en el que se encuentra. Sin embargo, si realmente quiere ser diseñador; no estás en eso por el dinero.